世間已無維納斯

Édouard Manet - Olympia - Google Art ProjectÉdouard Manet, Olympia, 1863 (Submitted to the Salon of 1865). Oil on canvas.

Tiziano - Venere di Urbino - Google Art ProjectTitian, Venus of Urbino, 1538. Oil on canvas.

雖然1863年草原上的午餐引起極大爭議,但馬奈似乎覺得這尚未足夠表達他的信息。

1865年,馬奈再次向沙龍提交一幅驚動藝術界的作品:「奧林比亞」OlympiaOlympia的模特兒依然是Victorine,這幅作品與「草原上的午餐」的原意如出一轍:呈現真正的裸體。畫中人的姿態──reclining nude(躺著的裸體)明顯建基於維納斯的概念,而那站在右邊的女傭和床上的黑貓一看便知是取材於Titian的Venus of Urbino。然而,這次馬奈把自己對傳統畫風的挑戰推到最高峰──畫中的所有細節都在暗示畫中人是一名妓女:Olympia 的手鐲、頭上插著的蘭花、頸上綁著的黑色蝴蝶、腳上的小木屐、還有身體躺臥著的披肩,一切都是刻意的裝飾,美麗誘人。而原本Venus旁邊的小狗(象徵忠誠),現在則變成象徵妓女的黑貓。畫的名字是最大的暗示,在十九世紀六十年代的巴黎,Olympia是妓女的普遍稱呼。

這幅作品在1865年的Salon展出,像「草原上的午餐」一樣,那不完美的裸體和過分鮮明的明暗對比令大眾為之譁然。然而最令公眾措手不及的,是那突兀的眼神,和那覆蓋下體的左手。一般而言,完美裸體對下體的處理手法,都是用手輕輕垂下,自然地掩蓋。後世有人評說,馬奈刻意用左手緊緊覆蓋著下體,是表示她對自己的身體有絕對的控制,她不會隨便供別人觀賞和撫摸,她不會利用身體去取悅觀眾,要得到她的身體,是必須經過金錢的交易,和她的同意。

Olympia縱使是一名妓女,她的神情卻不失尊嚴和傲慢。同樣是望著觀眾,Titian的Venus的眼神是充滿挑逗又脆弱的;至於Olympia, 雖然她的傾慕者為她送來花束,她卻不屑一顧,而是冷冷地望著冒昧闖進她房間的觀眾。

Olympia不受社會接納,當時更被藝評人批評猶如一隻「躺在床上的猩猩 」。然而,馬奈的信息始終如一:透過醜化一幅家傳戶曉的作品﹑透過披上十九世紀的衣服,再次對學院派藝術發出呐喊,更顯示出馬奈繼「草原上的午餐」後,那份要捍衛藝術家尊嚴的堅持與執著。


參考書籍:

  • Chu, Petra ten-Doesschate. Nineteenth-Century European Art. New Jersey: Pearson Education, 2006.
  • Clark, Kenneth. The Nude: a study in ideal form. Princeton University Press, 1972.
  • Tinterow and Loyrette. Origin of Impressionism. New York: Metropolitan Museum of Art, c. 1994.

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