Claude Monet, The Frog Pond, 1869.

雨暘明晦 地久天長(上)
源起

1870年,法國度過了普法戰爭(Franco-Prussian War),藝術家在戰後紛紛離開頹垣敗瓦的巴黎,但Monet、Degas、Pissarro、Renoir等藝術先鋒依然定期回到巴黎聚會,商討未來的藝術方向。戰後的沙龍藝術展依舊令人失望。1873年,這班藝術家把心一橫,一起成立一家合資公司,名為"Anonymous Society of Artist – Painters, Sculptors, Engravers, etc.",包括六位核心畫家成員:Monet、Pissarro、Degas、Renoir、Sisley和Morisot。他們決意搞一個獨立於沙龍和學院派的畫展,名為First Exhibition of Society of Painters, Sculptors and Engravers。Monet挑選了五幅作品展出,其中一幅畫的是他的故鄉──Le Havre。

正當Renoir的弟弟在寫catalogue時,他為這幅作品提議了一個單調乏味的標題:A view of a village。Monet甚感不滿,把它改為Impression, Sunrise

Claude Monet, Impression, soleil levantClaude Monet, Impression, Sunrise, c. 1872. Oil on canvas.

First Exhibition很自然地引起社會不少迴響。在芸芸作品中,Monet的Impression, Sunrise惹起尖刻的批評。藝評人Louis Leroy在報章Le Charivari發表了針對Monet的文章,題為"Exhibition of the Impressionists":

“Impression I was certain of it. I was just telling myself that, since I was impressed, there had to be some impression in it — and what freedom, what ease of workmanship! A preliminary drawing for a wallpaper pattern is more finished than this seascape."

面對公開的嬉笑怒駡,畫家們只有一個應對方法:化侮辱為驕傲──自此以「印象派」自居。從此,再沒有人記得他們是Anonymous Society,也沒有人記得畫展原來的名字是First Exhibition of Society of Painters, Sculptors and Engravers。自那一刻開始,世間上有了一個新名字:Impressionists。


除了中產階級的生活,風景畫(landscape)是印象派極為重要的題材。印象派以前的風景,都是用以盛載歷史、神話、宗教主題及文學意涵的背景。風景本身,並無價值,最多只是用來點綴中產階級的家居。直至到了巴比松學院(Barbizon School)及印象派,風景畫終於有了獨立於一切目的的價值,風景的光影變化成為了畫作的重點。到了印象派,風景畫提升為呈現畫家精神脈絡的絕美景致。這當中的轉變,Monet功不可沒。雖然其他印象派畫家也有描繪風景,但留下的數量與價值,遠遠不及Monet。

Monet的人生與其它印象派畫家不同的地方有三點:

一、在一眾畫家中,他是壽命最長的一位,享年86歲。Monet十多歲開始畫畫,25歲第一次提交作品到沙龍。他的藝術壽命超過60年。在藝術世界六十年的遊刃,足以令他不斷鑽研和改變自己的風格,留下的作品美不勝收。

二、要了解其他畫家的作品,我們並不需要深入了解畫家的人生,例如Degas的女帽店Caillebotte的同性戀作品,他們的作品,本來就懂得說話。但Monet不同,若想理解他的作品,我們必須瞭解他的遭遇。Monet筆下的景致,與他的經歷和內心世界緊緊相扣著。他的畫作猶如他的遊記,把畢生的足跡記錄下來。

三、Monet極為重視家庭生活與私人空間。到了近40歲,Monet為了維護其家人與私生活的聲譽,漸漸遠離巴黎,甚至避開參展印象派畫展。孤僻的性格令Monet漸漸抽離巴黎的藝術圈子,Monet卻因此得以專注地塑造專屬自己的、獨一無二的大自然世界。

有了這個概念,讓我們一起進入Monet的世界。

一、Plein air study

Monet畫風的第一個特點,是plein air study,意即in the open air──室外作畫,就如我們今天的寫生。寫生在當代社會絕不是高等藝術,傳統以來,所有大師級的作品都在藝術家的studio完成。到了Monet作畫的年代,藝術家的習慣產生了變化:藝術界出現了牙膏狀的、現成的顏料,藝術家不用再自行調製顏料,造就了畫家室外作畫的便利。然而plein air study是Monet獨創嗎?這我們得由Monet的童年說起。

Monet在法國西北部的Le Havre海港(Le Havre意即the port, the harbour)長大,在學時期已開始動筆畫漫畫賺取外快,仿效報紙上諷刺時弊的漫畫家。

一位不論在當代或是後世都名不見經傳的風景畫家──Boudin,看得出Monet的潛質,鼓勵Monet認真作畫,更教導影響Monet一生的plein air painting,在室外觀察天氣的晦明變化。當時還未到20歲的Monet雖然不甚敬重貧困的Boudin,卻對繪畫產生了濃厚興趣,幾經辛苦終於說服父親,隻身前往巴黎隨Gleyre作畫,立下宏志成為專職畫家。

Gleyre是傳統學院派藝術家,卻對畫室的學徒採取自由開放的態度。更重要的是,Monet在這個畫室裡認識了畢生摯友Renoir、Bazille、Sisley等年輕畫家,在畫室裡互相觀摩與學習,更不時在街頭的cafe流連,漸漸組成一個Avant-garde的圈子。這班年輕人不會知道,當時寂寂無名的他們,在十年後竟然一同成為印象派的中流砥柱。

當時的年輕畫家目標只有一個:沙龍。1863年,Manet(馬奈)的作品「草原上的午餐」被拒絕,卻在「被拒絕參展的沙龍」展出,震驚社會。Monet當時23歲,一直密切留意沙龍的動向。1865年,馬奈提交Olympia,由於「草原上的午餐」兩年前引起極大迴響,馬奈或多或少獲得社會與藝術界的尊重,Olympia入圍沙龍;而當時25歲的Monet初出茅廬,牛刀小試向沙龍提交了兩幅迎合當時社會品味的風景畫(當時藝術界缺乏以海港為主題的作品),也獲入選。由於大會以字母順序排列畫家的作品,Monet和Manet串法相似,兩人的作品於是在沙龍掛在一起──一位大師級擺脫社會一切規範的膽色之作,和一位姓氏相約的初生之犢的清新之作並排在一起,當時的社會感到眼前一亮、又驚又喜,更重要的是,Manet與Monet就是這樣相遇了。

Claude Monet - La Pointe de la Hève at Low Tide - Google Art ProjectClaude Monet, La Pointe de la Hève at Low Tide, 1865. Oil on canvas.

Claude Monet - Mouth of the SeineClaude Monet, Mouth of the Seine at Honfleur, 1865. Oil on canvas.

Edouard Manet - Olympia - Google Art ProjectÉdouard Manet, Olympia, 1863 (Submitted to the Salon of 1865). Oil on canvas.

受到Manet巨型畫作的影響,加上當時一眾Avant-garde都在嘗試modern life的題材,正在摸索階段的Monet在擺脫規範、迎合社會的同時,希望能證明給世人:他既是landscape painter,也可以是figure painter。這時候Monet的畫風尚未定型,卻繪出了一幅幅膾炙人口的巨型經典之作:

Claude Monet - CamilleClaude Monet, The Woman in the Green Dress, c. 1866. Oil on canvas.

Claude Monet 022Claude Monet, Woman in the Garden, 1867. Oil on canvas.

Claude Monet 024Claude Monet, Women in the Garden, c. 1866-67. Oil on canvas.

Monet dejeunersurlherbeClaude Monet, Luncheon on the Grass, 1865-66. Oil on canvas.

Monet這些作品都有一個共通點──以女朋友Camille為模特兒。畫中的她都是穿著時尚的服飾,表達Monet擺脫傳統枷鎖、描繪modern life的決心(註:當時的傳統高尚藝術皆以歷史、社會大事、神話為題材,只有藝術先鋒膽敢用當代歌舞昇平下的生活百態為畫作主題)。

雖然Camille在畫中彷彿過著悠閒寫意的生活,在現實中,Monet卻與Camille正在經歷經濟匱乏、胼手胝足的艱難歲月:Monet尚在累積買家、建立知名度、畫作尚未有明確方向,兩人身無分文,卻還要迎接一個小生命的來臨──Camille未婚懷孕了。Monet不敢告知父親有關Camille懷孕的事,兩小口只得在不斷借貸的壓力下度過。縱然如此,Monet卻發現自己遠比想像中深愛這個孩子。這個孩子,往後會與Camille出現在Monet的景致中。

Claude Monet, Jean-Monet-in-His-CradleClaude Monet, Jean Monet in His Cradle, 1867. Oil on canvas.

雖然Camille在Monet的畫中一直是主角,在海邊長大的Monet很快就發現,他最大的興趣,是描繪大自然。這種變化,在Monet 29歲時的作品表露無遺。1869年,Renoir與Monet以同一題材,一起作畫:

Auguste Renoir - La GrenouillèreAuguste Renoir, The Frog Pond, 1869. Oil on canvas.

Claude Monet La GrenouilléreClaude Monet, The Frog Pond, 1869. Oil on canvas.

Renoir以描繪中產階級的leisure life知名,他的作品細膩地描繪了人們在Frog Pond悠閒的生活,畫中人的服飾、動態都是Renoir筆下的重點。然而,Monet最大的興趣,是水。這幅作品顯示,Monet這時已開始找到他的興趣與定位──刻畫大自然的變幻無常。他這幅作品所描繪的水,已經不同於從前對水的刻劃。從前,他眼中的水,是靜的,與天空、建築物平分秋色。

Claude Monet River Scene at Bennecourt, SeineClaude Monet, River Scene at Bennecourt, Seine, 1868. Oil on canvas.

Claude Monet - Jardin à Sainte-AdresseClaude Monet, Jardin à Sainte-Adresse, 1867. Oil on canvas.

現在,在他的筆下的水,是動的;所有景物的倒影,在斑駁陸離的油彩下,也是動的。其他遊客、小船,只是水的配角。

Claude Monet La GrenouilléreClaude Monet, The Frog Pond, 1869. Oil on canvas.

不知不覺,Monet踏進了一個新的階段。他的畫,已然不再一樣。

續──雨暘明晦 地久天長(中)


參考書籍:

  • Chu, Petra ten-Doesschate, Nineteenth-Century European Art. New Jersey: Pearson Education, 2006.
  • Gedo, Mary Mathews, Monet and His Muse : Camille Monet in the Artist’s Life. Chicago: University of Chicago Press, c. 2010.
  • Rachman, Carla, Monet. London: Phaidon, 1997.
  • Russell, Vivian, Monet’s Landscapes. Boston: Bulfinch Press, 2000.
  • Taylor, John Russell, Claude Monet: Impressions of France. New Jersey: Pearson Education, 2006.

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